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Bitcoin es dinero digital que no está controlado por ningún banco, empresa o persona. Bitcoin fue inventado en 2008 por un programador con el pseudónimo Satoshi Nakamoto. La red de voluntarios fue lanzada en 2009, y desde entonces gente de todo el mundo comenzó a contribuir a este proyecto de código abierto 

Si quieres comprar tu primer bitcoin en solo cuatro pasos, puedes seguir esta guía y obtener todo lo que necesitas en nuestra tienda. Mientras tanto, aquí va el significado de algunas palabras simples para poder entender Bitcoin.

Contenidos

  1. Terminología básica de Bitcoin
  2. ¿Cómo funciona bitcoin?
  3. ¿Quién inventó Bitcoin?
  4. ¿Quién controla Bitcoin?
  5. ¿Es bitcoin anónimo?
  6. ¿Cómo compro bitcoin?
  7. ¿Cómo almacenar mis bitcoins?
  8. ¿Cómo guardo mi bitcoin de forma segura?
  9. ¿Cómo puedo usar bitcoin?
  10. ¿Es bitcoin una buena inversión?
  11. ¿Cómo se comparaba bitcoin con activos tradicionales?
  12. ¿Es bitcoin legal?
  13. ¿Qué obstáculos enfrenta bitcoin?
  14. ¿Pueden escalar bitcoin?
  15. ¿Qué son las bifurcaciones de bitcoin?
  16. ¿Qué son las Propuestas de Mejora de Bitcoin (BIP)?
  17. Segunda capa de Bitcoin
  18. ¿Qué es la red Lightning?
  19. La computación cuántica como amenaza para Bitcoin


Terminología Básica sobre bitcoin

Cartera Caliente

Descargar un monedero bitcoin en tu dispositivo móvil es la forma más conveniente de enviar y recibir una pequeña cantidad de bitcoin. Sin embargo, uno sacrifica cuestiones importantes al llevar los fondos en un dispositivo, como un teléfono celular, que está conectado a internet.

Código Abierto 

La red Bitcoin está compuesta por participantes individuales que escogen correr un software específico que es de acceso público y mantenido de forma colaborativa. Ninguna persona o empresa es dueña, aloja o ejecuta la red, convirtiéndola en altamente resiliente frente a las amenazas. 

Descentralización

Los usuarios de bitcoin, mineros y nodos completos están distribuidos en todo el mundo. Son estos grupos los terminan conformando la red. Sin cuarteles, CEOs o empleados, no hay un punto central de falla. 

Persona a persona (P2P)

Cuando dos personas cambian dinero y bienes en persona, lo hacen de forma descentralizada. Pero en internet, las transacciones siempre han requerido depender de un tercer actor al que debemos confiar. Bitcoin genera incentivos de forma honesta mediante su diseño transparente y auditable. 

Nodo Completo

Un nodo completo es un hardware dedicado a mantener una copia completa de la blockchain de Bitcoin, aplicando las reglas predefinidas de la red. Puede validar, difundir y transmitir transacciones de forma independiente, sin la necesidad de confiar en un tercero. Esto resulta en la descentralización.

Exploradores de Bloques

Una de las características de la blockchain pública y abierta de bitcoin es la capacidad de poder ver todo el historial de transacciones así como también las transacciones que están ocurriendo en tiempo real y que se liquidan en la capa principal de bitcoin. Los exploradores de bloques son herramientas que transmiten en vivo los datos producidos por la red Bitcoin. 

Marcas temporales (Timestamps)

El creador psuedo-anónimo de Bitcoin, Satoshi Nakamoto, se refirió a su creación como una “cadena de tiempo (timechain)”, ya que cada bloque incluye una marca temporal aproximada. Esto hace posible determinar la secuencia de todas las transacciones y asegurarse de qué ningún bitcoin pueda ser gastado dos veces. Cuando esto es combinado con firmas digitales, la blockchain de Bitcoin actúa de facto como un registro público global .

Autocustodia

Asegurar tus sats no es un ejercicio pasivo. A medida que el valor de tus tenencias de bitcoin aumenta, también debería aumentar la intensidad y resiliencia de medidas de seguridad y procesos de respaldo. La realidad de ser un bitcoiner implica actualizar continuamente actualizando su conocimiento sobre las mejores prácticas y regularmente testear esas medidas. 

Llave Privada

Una llave privada en el contexto de Bitcoin es una llave conectada a una dirección (técnicamente, la dirección es un hash de una llave pública correspondiente a una llave privada) que es almacenada tras bambalinas y permite enviar los sats que habían sido enviados previamente a esa dirección. Debido a la forma que opera el algoritmo de encriptación (ECDSA) que utiliza bitcoin, es posible poder generar la llave pública y dirección a partir de una llave privada. Es muy importante mantener segura tu llave privada. 

Bitcoin significa cosas diferentes para diferentes personas. Para algunos, es el futuro. Para otros, es una burbuja especulativa que en cualquier momento está por estallar. Y para la mayoría, Bitcoin es una plataforma misteriosa para el dinero de internet. 

Comprender integralmente Bitcoin y los cambios que está trayendo a nuestro mundo podría llevar toda una vida. Pero ayuda comenzar a partir de algunas cuestiones básicas. Para tener una idea de lo que realmente es bitcoin, veamos las claves de su historia, funcionamiento técnico, su rol como activo financiero y más.

 


¿Cómo funciona bitcoin?

Bitcoin es una forma de dinero en efectivo electrónico. Mientras que la mayoría de las formas de dinero digital dependen de un ente central para que puedan funcionar, como un banco o un procesador de pagos, Bitcoin es mantenido por una red de usuarios. Al ser una red abierta, cualquiera puede convertirse en un usuario simplemente descargando un software de código abierto en su computadora y conectarse con la red Bitcoin a través de internet. 

Los usuarios en la red pueden enviarse transacciones entre sí. Una vez que se hace una transacción, todas las computadoras de la red verifican la transacción para asegurarse de que es válida  — por ejemplo, verificando que las monedas de las transacción realmente existan, y realmente le pertenezca a la persona que está efectuando la transacción. Como todos chequean todo, nadie puede hacer trampa. 

Nuevas monedas entran en circulación a través de un proceso llamado “minería”, que es realizado por un subconjunto de usuarios de la red que son llamados “mineros”. Cualquiera puede ser minero; sin embargo, la minería requiere de recursos computacionales y, por lo tanto, electricidad. Cada unos 10 minutos, en un proceso que podría entenderse como una lotería, un minero afortunado es recompensado con nuevos bitcoin. Al comienzo eran 50 monedas cada 10 minutos, pero ese número cae cada cuatro años, hasta el año 2140, cuando la recompensa cae a cero. En ese momento, habrá 21 millones de monedas en circulación, y nunca habrá nuevas. 

Una de las características más elegantes del diseño de Bitcoin es que los mineros le proveen a la red un servicio mientras invierten el poder computacional para la minería: confirman las transacciones que los usuarios se envían. Los mineros combinan todas las transacciones de la red en “bloques”, y el minero que gana la “lotería” tendrá la aprobación de su bloque y todas las transacciones contenidas por parte de la red. De este modo, incluso si dos mineros ven transacciones en conflicto entre sí (por ejemplo, porque un usuario intentó un engaño y enviar el mismo bitcoin a dos personas diferentes), una sola transacción será procesada. 

Cada nuevo bloque que se encuentra tiene una referencia al bloque anterior. Con el tiempo, los bloques forman una “cadena de bloques” (o “blockchain”). En el caso de que dos mineros encuentran un nuevo bloque (“gana la lotería”) al mismo tiempo, puede haber un período de tiempo breve en el cual hay dos historiales de transacciones diferentes y que compiten entre sí.  Esto se resuelve mediante una carrera: la primera cadena de bloques que logra ser extendida con un bloque adicional será la considerada válida por toda la red. Con el tiempo, entonces, la red Bitcoin siempre se asienta sobre una sola versión de su historial de transacciones. 

Finalmente, hay que destacar que los usuarios de la red no se identifican a sí mismos con un nombre real. Utilizan direcciones de bitcoin, que a primera vista parecen un conjunto aleatorio de números y letras. Debido a que las direcciones de bitcoin no siempre pueden ser vinculadas con una identidad del mundo real, el dinero en efectivo electrónico puede ser utilizado de forma bastante anónima. (Aunque debería señalarse que las garantías de privacidad de bitcoin son en realidad bastante débiles por un número de razones; a menos que domines el tema, lo mejor es asumir que no es totalmente anónimo). 

 


¿Quién inventó Bitcoin?

Bitcoin fue inventado por Satoshi Nakamoto, (casi con seguridad) un seudónimo. Nadie fue capaz de conectar de forma concluyente el apodo Satoshi Nakamoto con una persona o grupo de personas concreto. 

Satoshi Nakamoto presentó por primera vez su propuesta al mundo en noviembre de 2008, cuando envió a una lista de correo sobre criptografía, un documento en el que describía a Bitcoin. Unos meses después, Satoshi Nakamoto publicó el software. El 3 de enero de 2009, Satoshi Nakamoto minó el primer bloque de Bitcoin, conocido como “bloque génesis”, poniendo en marcha el protocolo de Bitcoin.

Aunque en los inicios estaba involucrado activamente en el proyecto Bitcoin, Satoshi Nakamoto desapareció en 2011, dejando pocas pistas sobre quién podría ser. A lo largo del tiempo ha habido muchas instancias en las que la gente afirmaba ser Satoshi Nakamoto, o bien gente que era señalada como la persona detrás del apodo. Pero nadie, hasta el momento, ofreció una prueba concluyente. Desde 2011, también ha habido algunos mensajes esporádicos enviados desde cuentas asociadas a Satoshi Nakamoto, pero muchos han puesto en duda la autenticidad de estos mensajes. 

Ha habido mucha especulación sobre cuánto bitcoin minó Satoshi Nakamoto en los albores de la red, cuando unas pocas personas habían siquiera escuchado hablar de Bitcoin. Estimaciones ponen ese número entre 50 y 1 millón de bitcoins. Es interesante, incluso si el estimado más alto es correcto, que Satoshi Nakamoto haya tocado pocas, si es que tocó alguna, de sus monedas

En definitiva, una mayoría de bitcoiners está de acuerdo con que la verdadera identidad de Satoshi Nakamoto no importa demasiado. El protocolo se vale por sí mismo, independientemente de quien o que fue Satoshi Nakamoto

 


¿Quién controla Bitcoin?

Bitcoin no es controlado por una única entidad o administrador, sino que es mantenido por una red de usuarios. Una de las cualidades más poderosas y únicas de Bitcoin es el hecho de que las transacciones en su cadena de bloques son verificadas por el consenso de los miembros de la red y no por un tercero o una autoridad “en la que confiar” 

En este sentido, ningún participante o consorcio “controla” Bitcoin de la manera en la que un gobierno controla el dinero fiat o que un consejo de administración controla una compañía. Cuando los usuarios ejecutan un nodo completo de Bitcoin para validar las transacciones y los bloques en la blockchain, eligen qué protocolo en específico usará el nodo. 

 


¿Es bitcoin anónimo?

Aunque hay una creencia equivocada de que las transacciones de bitcoin se pueden hacer de forma anónima y libre de cualquier monitoreo de terceros, bitcoin no es anónimo. Sin embargo, garantiza un nivel de pseudo-anonimato que el sistema financiero tradicional no suele ofrecer (aunque las transacciones con dinero en efectivo siguen siendo mucho más anónimas que las de bitcoin).

Como cada transacción de bitcoin es transmitida públicamente y registrada de forma permanente en la blockchain de Bitcoin, es posible para analistas de la cadena de bloques rastrear estas transacciones y potencialmente vincularlas a identidades del mundo real. 

Sin embargo, los desarrolladores del ecosistema bitcoin están constantemente trabajando en herramientas que contribuyen a mejorar la privacidad de las transacciones de bitcoin y agregar capas de anonimato. 

 


¿Cómo compro bitcoin?

Aunque los nuevos bitcoin se generan mediante la minería y, por supuesto uno puede cambiar bienes y servicios por bitcoin (como con cualquier otro dinero), otra forma sencilla de obtener bitcoin es con dinero fiat. 

 

Casa de cambio de Bitcoin

La mayoría de la gente compra bitcoin a través de casas de cambio en línea. La mayoría de las casas de cambio de bitcoin operan un libro de órdenes que une órdenes de compra y venta. Esto quiere decir que el “precio” de un bitcoin en relación a dinero fiat es determinado por los usuarios de ese exchange, a través de la oferta y demanda.

Comprar bitcoin en un exchange suele requerir el uso de una tarjeta de débito o una transferencia bancaria directa, y la mayoría de los exchanges requieren información personal para cumplir con regulaciones KYC y AML (conozca a su cliente y anti-lavado de dinero) 

Over the Counter

Otra opción común es comprar bitcoin usando una mesa “over the counter”. A diferencia de utilizar un exchange, una mesa OTC sirve como intermediario para completar transacciones bitcoin sin la necesidad de tener un libro de órdenes, conectando directamente compradores y vendedores. 

Cajeros automáticos de Bitcoin

Los cajeros automáticos (ATM) de Bitcoin son kioscos electrónicos que se asemejan a los cajeros automáticos tradicionales pero conectan a los usuarios con internet y les permiten comprar bitcoin con una tarjeta bancaria o efectivo. Algunos cajeros también le permiten a sus usuarios vender bitcoin. 

En persona 

Por supuesto, es posible comprarle bitcoin a alguien que ya conoces, en persona. Muchas ciudades tienen reuniones sobre Bitcoin, donde la gente podría estar dispuesta a vender unas fracciones de bitcoin. También hay sitios web en los que vendedores y compradores pueden encontrarse y coordinar un encuentro en persona para la operación.

 


¿Cómno almacenar mis bitcoins?

Para hacerlo simple, los bitcoins son almacenados en direcciones. Se pueden gastar con las “llaves privadas”: una serie única de números y letras asociadas a estas direcciones. De esta manera, el dueño de la llave privada es esencialmente el dueño de las monedas. Almacenar bitcoin quiere decir básicamente almacenar las llaves privadas. Esto técnicamente puede hacerse de la forma que quieras: un dispositivo USB, una hoja de papel o incluso podrías intentar memorizarlas (pero no se recomienda) 

Aquí hay algunas de las soluciones más comunes para almacenar tus bitcoins, incluyendo productos disponibles en nuestra tienda

Cartera de hardware 

Mucha gente usa monederos hardware para guardar sus bitcoin. Estos son dispositivos físicos que cifran las llaves necesarias para gastar los bitcoin. Nunca están conectados a internet, por lo tanto es casi imposible que sean hackeados. 

Cartera de software 

Los monederos de software o virtuales son aplicaciones que descargas y ejecutas en tu computadora o dispositivo móvil. Mientras que los monederos software son generalmente fáciles de usar, están conectados a internet, lo que los hace algo vulnerables a hackers expertos. Dicho esto, muchos monederos virtuales pueden ser usados junto a una cartera de hardware para mayor seguridad.

Cartera de papel

Los monederos de papel son piezas físicas de papel que contienen las llaves de tu dirección de bitcoin y por lo tanto tus bitcoin. Los monederos de papel suelen tener impresas una llave privada, una dirección bitcoin y un código QR que representan a ambos. La desventaja del monedero de papel es que solo pueden ser utilizados para almacenar tus bitcoin; no puedes gastarlos desde este monedero. (Para hacerlo deberías utilizar esa llave privada en un monedero virtual, y luego de esto ese monedero de papel no debería ser utilizado nuevamente)

Por la relativa dificultad para configurar de forma segura un monedero de papel, su utilización ya no es recomendada. 

¿Puedo dejar mis bitcoins en una casa de cambio? 

La mayoría de las casas de cambio de bitcoin tienen monederos incorporados que permiten depositar y retirar activos. Cuando un usuario deposita en la cartera del intercambio, este usuario le está confiando el control de esos bitcoin, y naturalmente hacerlo conlleva cierto riesgo. 

Las casas de cambio más grandes pueden tener criptoactivos de millones de cuentas individuales y tomar una serie diversa de medidas para asegurarse de que los fondos están seguros y así mantener la confianza de sus clientes. Pero, a lo largo de los años, muchos intercambios han demostrado ser vulnerables a ataques mientras que otros, de peor reputación, incluso han perdido o robado los fondos de sus clientes.

En consecuencia, mantener tus bitcoin en una casa de cambio como medio principal de almacenamiento generalmente no se recomienda.

 


¿Cómo mantengo mis bitcoin seguros

La mejor forma de mantener tus bitcoin seguros es tomar medidas que protejan las llaves que te permiten acceder a tu dirección Bitcoin. 

Pero, en última instancia, el proceso ideal de mantener tus monedas seguras depende principalmente de lo que funcione para ti. Si eres una persona que se olvida contraseñas constantemente, pierde teléfonos y no es organizado con documentos importantes, y no estamos hablando de montos importantes de bitcoin de todas maneras, francamente, quizás un proveedor de monederos confiable es lo mejor para ti. Aunque ciertamente no es lo ideal para la seguridad en general. Si eres bueno con la tecnología y tienes que proteger una gran cantidad de dinero, podrías considerar una configuración multifirma con múltiples carteras y copias de respaldo cifradas dispersas en distintas ubicaciones. Y hay muchas soluciones entre estos dos extremos. 

Habiendo dicho esto, en general, se sugiere al menos mantener tu llave privada segura y mantener una copia de respaldo (esto es típicamente en la forma de una frase semilla en un lugar seguro). 

 


¿Cómo puedo usar bitcoin?

Una vez que te unes a la revolución haciéndote de algunas fracciones de bitcoin, podrías preguntarte cómo deberías usarlos exactamente. No hay ninguna forma prescripta sobre cómo debes utilizar tus bitcoin, pero hay un número cada vez más alto de opciones. 

Haciendo compras con bitcoin

Una creciente lista de comercios y servicios aceptan bitcoin como forma de pago. Utilizar bitcoin en alguno de estos lugares es tan sencillo como seleccionar la opción “pagar con BTC” al verificar la compra.

Incluso si los minoristas o proveedores de servicios no aceptan bitcoin directamente, puedes usar bitcoin para comprar una tarjeta de regalo para ese proveedor de servicios. Varios sitios web de tarjetas de regalo (gift cards) aceptan bitcoin a cambio de gift cards para los principales comercios en línea como Amazon, Target y más. (Esto podría ser útil si no tiene una cuenta bancaria o si hay otra razón por la que prefiere no vender sus bitcoin por una moneda fiduciaria).

Pide que te paguen en bitcoin

Ya sea que tengas un trabajo, vendas productos físicos o brindes algún servicio, hay ventajas al aceptar bitcoin como forma de pago. 

Por ejemplo, debido a que en bitcoin no hay fronteras, es útil para aquellos que viven en un lugar diferente de quien les quiere pagar. También es ideal para aquellos que viven en países donde el dinero fiat es particularmente volátil o poco confiable. 

Los individuos interesados en obtener bitcoin como forma de pago pueden buscar trabajos freelance que ofrezcan pagos en BTC en sitios como Cryptogrind. Los negocios que están interesados en aceptar pagos en bitcoin puede sacar provecho de servicios ofrecidos por procesadores de pagos como BitPay and BTCPay Server.

 


¿Es bitcoin una buena inversión?

Preguntas acerca del valor de bitcoin como una inversión probablemente difieran según a quién le preguntes. 

Aquellos con una visión de un futuro completamente descentralizado en el cual la ausencia de supervisor centralizador se convierte en clave en el valor de un activo te dirán que si, los bitcoin solo aumentarán de valor en el futuro. Otros, que ponen más valor en la confianza tradicional que recurren a instituciones bancarias y gubernamentales, probablemente te intentan desalentar de invertir en bitcoin. 

Aunque determinar cuán “buena” será una inversión es un juego de adivinanzas, hay algunas formas probadas y comprobadas para determinar cuánto vale un activo. Una de las formas más sencillas de pensar en bitcoin como una inversión es considerar su apreciación frente al dólar estadounidense. No fue hace mucho tiempo cuando el precio de bitcoin cotizaba por debajo de los $1.000 y luego superó fácilmente los $1.500. Si hubieses invertido en la moneda digital cuando valía alrededor de $150 solo unos años atrás, o cuando fue lanzada en 2009 y no valía nada respecto del dólar, probablemente la considerarías una buena inversión. 

Además, un concepto fundamental detrás de Bitcoin es que solo habrá 21.000.000 de monedas, es decir, que su valor podría mantenerse estable en el tiempo o incluso aumentar en relación a otros tipos de monedas que pueden ser impresas de manera infinita. Otras razones de que este activo parece ser una buena inversión incluye el crecimiento de su popularidad, el efecto red, su seguridad, inmutabilidad y status como la primera moneda digital en el medio del surgimiento constante de nuevas monedas.

Habiendo dicho esto, hay al menos un argumento significativo para restringir los bitcoin a una pequeña porción de tu cartera de inversión. Bitcoin es conocido por sus vertiginosos saltos en el precio, máximos altos y caídas profundas que podrían hacer cuesta arriba la tarea de confiar en el activo como una reserva de valor en el largo plazo. Atar cada centavo que tengas a un activo tan volátil sería imprudente. Una buena regla es nunca invertir más de lo que estás dispuesto a perder.

 


¿Cómo se compara bitcoin con los activos tradicionales? 

Mucha gente que acumula bitcoin no “hace” necesariamente otra cosa más que mantenerlos (o “HODL”) como una inversión o ahorro de largo plazo. El precio relativo de bitcoin ha sido muy volátil pero ha mantenido una tendencia al alza a lo largo de los años. Algunos usuarios describen a bitcoin como una reserva de valor digital, como si fuese una versión digital del oro. 

Bitcoin es una de las tecnologías más especiales que surgieron desde el comienzo de internet. Algunos creen que es la invención más importante desde que se inventó la agricultura, mientras que otros piensan que es la burbuja financiera más inflada desde los tulipanes holandeses. Pero hay ciertas ventajas distintivas que tiene bitcoin cuando se lo compara con un activo del sistema económico tradicional. 

Bitcoin es resistente a la inflación. Por diseño, solo habrá 21 millones de bitcoins. Mientras que el valor de las monedas fiat es inflado y manipulado por los bancos centrales y comerciales, el programa de emisión de Bitcoin es predecible y limitado. Esto es también porque la gente la considera una buena reserva de valor: “oro digital”. 

Bitcoin, además, es muy resistente a la censura y difícil de confiscar. Mientras que las autoridades pueden bloquear cuentas bancarias, confiscar activos tradicionales o detectar tu tarjeta de crédito, es mucho más difícil privarle a una persona de usar bitcoin cuándo y dónde quiera. 

Esto quiere decir que, comparado con el dinero fiat, bitcoin también es mucho más fácil para transferir internacionalmente. Mientras que mandar dólares, euros o yenes entre países puede ser engorroso, lento y caro, bitcoin puede ser transferido en cualquier parte del mundo de manera fluida, sin importar la ubicación de las personas. 

Las transacciones están vinculadas con las direcciones de Bitcoin de los usuarios, que son almacenados en su libro contable, llamado cadena de bloques o blockchain. Si esa dirección está vinculada a una identidad real, las transacciones pueden ser rastreadas al usuario, si no está, no se puede rastrear. Este anonimato relativo la convierte en una plataforma atractiva para cosas como compras anónimas por internet. 

Un componente clave de la cadena de bloques de Bitcoin es el hecho de que es un libro contable abierto y distribuido. Dada la naturaleza distribuida de este libro contable, las transacciones de la cadena de bloques son verificadas por el consenso de cada miembro, ofreciendo seguridad y confianza sin la necesidad de una tercera parte supervisora. 

Bitcoin puede también ser difícil de utilizar como activo de inversión o ahorro debido a su relativa novedad en el sistema financiero. Regulaciones financieras en torno al bitcoin y otras monedas digitales están en constante evolución y puede ser difícil conseguir asesoramiento razonable sobre cómo administrar, integrar en tu cartera de inversión y pagar impuestos sobre tus bitcoin. 

 


¿Es bitcoin legal?

En un sentido técnico, bitcoin puede ser utilizado en cualquier parte en el que se pueda acceder a la red Bitcoin (esencialmente, cualquier lugar con acceso a internet), y los gobiernos y autoridades difícilmente podrían restringir a sus ciudadanos de hacerlo. Dicho esto, los gobiernos podrían criminalizar el uso de bitcoin, e incluso algunos lo han hecho. 

Unos pocos países, como Ecuador, declararon a bitcoin completamente ilegal. Otros, como China, han puesto diversas restricciones sobre el uso de bitcoin y otras criptomonedas, considerando legal el uso para algunos propósitos e ilegal para otros. Así otros gobiernos han dictado leyes o reformas que indican claramente que bitcoin es legal. Y la gran mayoría de los gobiernos alrededor del mundo no han tomado postura oficial sobre bitcoin.

En general, en la mayoría de los lugares del mundo es legal enviar, recibir y minar y usar en todo sentido bitcoin como individuo. 

Tanto los usuarios de bitcoin como las agencias de seguridad pueden usar exploradores de bitcoin para investigar sobre transacciones. Bitcoin no es completamente anónimo o privado. 

 


¿Cuáles son los obstáculos que enfrenta bitcoin? 

Mientras que la adopción de Bitcoin ha crecido en los últimos años, aún no hay muchos lugares disponibles que acepten bitcoin. Además, no es posible pagar impuestos o servicios en bitcoin. Entonces, en vez de pagar con bitcoin directamente, muchos usuarios se encuentran vendiendo sus bitcoin por dinero fiat para poder cancelar sus gastos.

El valor de Bitcoin ha sido bastante volátil con los años. Mientras que la mayoría (aunque no todas) las monedas fiat suelen tener un poder de compra relativamente estable a lo largo del tiempo, hubo oportunidades en las que bitcoin perdió más de la mitad de su poder de compra en unos pocos meses. Del lado positivo, bitcoin también ha experimentado años en los que el valor subió. 

En comparación con la mayoría de las cuentas bancarias y proveedores de pago, Bitcoin puede ser difícil de usar. O para ser más específicos: Bitcoin puede ser más difícil de usar de manera segura. Como el efectivo de tu billetera, si pierdes tus bitcoin (llave privada), realmente se perdieron; no hay mesa de soporte a la que llamar y reclamar que te devuelvan el dinero..

En las conversaciones más causales, podrás llegar a entender que bitcoin es, básicamente, una moneda digital. Pero claro, es mucho más complicado que eso y utilizarla con su máximo potencial viene con una profunda curva de aprendizaje.

 


¿Es escalable bitcoin?

El actual debate sobre si bitcoin puede o no escalar lo suficiente en su camino a la adopción masiva ha llevado a mucha gente a cuestionar si realmente llegará a ese punto. 

La principal función del protocolo Bitcoin es proveer seguridad en transacciones. Evita el doble gasto haciendo increíblemente difícil revertir una transacciones por el uso que se hace de la energía para verificar estas transacciones. Y libera una cantidad determinada de bitcoins en el mundo — muy lentamente. Ha sido pensado para ser simple en su propósito pero altamente seguro en la práctica. Cuando todo esto se logra, eventualmente adopta las características de una reserva de valor, y eso es lo único que Bitcoin necesita ser. 

Bitcoin es un protocolo de bajo nivel que puede ser utilizado en conjunto con otros protocolos. Las oportunidades de escalar en Bitcoin son las capas adicionales de protocolos que serán construidos sobre Bitcoin, como la Red Lightning. Como muchos se han dado cuenta, son estos otros protocolos los que resolverán muchos de los problemas. La idea es que, a medida que Bitcoin crece, nuevas capas se construirán sobre la base. 

 


¿Qué son los forks o bifurcaciones?

La palabra fork o bifurcación es algo confusa porque hay diferentes tipos de bifurcaciones y pueden significar cosas diferentes. 

Bifurcación de código base

Una bifurcación de código base es una copia del código de implementación de un software. Una bifurcación del código habitualmente hace modificaciones al código original. En el caso de Bitcoin, las bifurcaciones de código base pueden ser completamente compatibles con el protocolo Bitcoin, pueden causar un bifurcación en la cadena de bloques o pueden establecer una nueva criptomoneda distinta a bitcoin. 

Bifurcación de cadena de bloques

Una bifurcación de cadena de bloques ocurre cuando una cadena se ramifica en dos versiones del historial de transacciones. Esto puede pasar por varias razones, puede ser esperado o inesperado y puede, dependiendo de las circunstancias, llevar a un número de resultados que van desde un solo bloque huérfano a una nueva criptomoneda. 

Bifurcación dura (Hard Fork)

Las bifurcaciones duras son un tipo de actualización del protocolo que relaja o remueve reglas. Si todos los usuarios actualizan (sus nodos), el hard fork no causa una bifurcación en la cadena de bloques. Especialmente en el contexto de Bitcoin, algunos argumentan que a menos que todos los usuarios actualicen, el protocolo “actualizado” no debería ser llamado bifurcación dura, sino considerarla como una nueva criptomoneda o “forkcoin”. 

Bifurcación suave (Soft Fork)

Una bifurcación suave es un tipo de actualización de protocolo que restringe o agrega nuevas reglas. Las actualizaciones de soft fork pueden causar bifurcaciones en la cadena de bloques, pero una mayoría del poder de hash eventualmente termina convergiendo en una misma versión del libro contable. Una bifurcación suave activada por los mineros (MASF, por sus siglas en inglés) es disparado por el poder de hash, mientras que también existen bifurcaciones suave activadas por el usuario (UASF, por sus siglas en inglés).

Área gris

Aunque los términos diferentes parezcan lo suficientemente claros, la realidad es que Bitcoin es complejo. La diferencia entre hard y soft forks no siempre es obvia, y a veces no está ni siquiera claro si debe considerarse una actualización del protocolo. Hay varios casos en los que expertos hasta el día de hoy no logran llegar a un acuerdo sobre cómo deberían ser categorizados ciertos eventos, y han existido intentos motivados políticamente de reescribir la historia

 


¿Qué es una Propuesta de Mejora de Bitcoin (BIP)?

Las Propuestas de Mejora de Bitcoin, o BIPs, por sus siglas en inglés, son el estándar bajo el cual se recomiendan cambios en el protocolo Bitcoin. Pueden incluir una cantidad significativa de cambios — incluyendo actualizaciones que implican bifurcaciones suaves y duras — a cambios en la implementación de software o al propio proceso de los BIPs.

Los BIPs fueron utilizados por primera vez por Aamir Taaki, uno de los primeros desarrolladores de Bitcoin, basándose en el proceso utilizado para mejorar el lenguaje de programación Python. Taaki presentó su primer BIP en 2011.

 


Bitcoin segunda capa

En los períodos de alta actividad de la red Bitcoin, los altos costos de transacción (o fees)  no permiten usos prácticos como comprar café o realizar transacciones por montos bajos. Las soluciones a estos problemas han llegado en la forma de tecnologías de segunda capa, como la red Lightning. Lightning es una capa construida sobre Bitcoin que permite micropagos casi instantáneos, al no precisar escribir las transacciones en la cadena de bloques de Bitcoin. 

Como medida de escalabilidad de segunda capa para Bitcoin, Lightning es un código que te garantiza matemáticamente tu propiedad sobre los fondos intercambiados. La red Lightning es probablemente la tecnología de segunda capa más prometedora, pero no es la única. Ciertamente, habrá más casos de uso que aún no hemos imaginado. 

 


¿Qué es la Red Lightning?

La red Lightning es la solución de “segunda capa” más desarrollada del protocolo de Bitcoin, diseñada para facilitar pagos más rápidos, con menos costo, y más privados. En esencia, la red Lightning existe sobre Bitcoin, creando canales para pagos que no son registrados en la cadena de bloques de Bitcoin (y así pueden realizarse de forma más rápida y por mucho menos costo de uso de la red).

Depositar en estos canales o consolidar las transacciones en ellos requiere una transacción en la blockchain, utilizando el robusto mecanismo de protección de la red contra el doble gasto. 

 


Computación cuántica como una amenaza para bitcoin

El concepto de la computación cuántica viene de los años 80s, y en los últimos años han comenzado a surgir una serie de computadoras cuánticas que resuelven problemas fuera del alcance para las computadoras estándar. Se ha sugerido que una computadora cuántica podría ser lo suficientemente poderosa para amenazar a Bitcoin, al poder quebrar la criptografía de llave pública, dominar la minería o modificar la dinámica de computación de forma tal que Bitcoin ya no podría funcionar como debiera.

Entre las amenazas que enfrenta Bitcoin, la computación cuántica es una de las que no se ha desarrollado aún como para realmente ponerlo a prueba. Pero parece que Bitcoin, de ser necesario, puede adaptarse para operar junto con estas poderosas computadoras.


Este artículo fue traducido por Adam Dub. Consulta la versión en inglés en la Fuente Original.


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