Saltar al contenido

Otra forma de pensar acerca del valor de bitcoin

La opinión del valor de bitcoin depende de la definición que cada quien tenga del concepto del valor, como con las demás cosas.

En este ensayo, quiero aclarar y responder una afirmación predominante concerniente a bitcoin – que “bitcoin no tiene valor intrínseco.”  Dos puntos preliminares a tener en cuenta. Primero, esto no se usa meramente como una declaración descriptiva normativamente neutral; es declarado como una crítica. Usualmente aparece en el siguiente tipo de argumento, a menudo con premisas elididas: es malo carecer de valor intrínseco. Bitcoin carece de valor intrínseco,. Entonces Bitcoin es malo. O quizás: no es bueno invertir en cosas que carecen de valor intrínseco. Bitcoin carece de valor intrínseco. Entonces, no es bueno invertir en Bitcoin.

Segundo, “valor intrínseco” tiene un significado particular aquí – una que es usada en inversión. Poseer bitcoin es a menudo puesto en contraste con poseer acciones en una compañía que produce bienes y servicios. En virtud de la compañía producir un bien o servicio y recibir dinero por ese bien o servicio, se dice que una acción en esa compañía tiene valor intrínseco. Los métodos para calcular el valor intrínseco de una acción usualmente involucran calcular el valor de los activos que la compañía tiene y/o las futuras ganancias que se esperan. Bitcoin no es una compañía y no produce bienes o servicios – entonces carece de valor intrínseco. Y así continúa la crítica.

No quiero argumentar que tiene valor intrínseco. Y no quiero argumentar que este uso de valor intrínseco es ilegítimo. La gente puede usar los términos que deseen, mientras que expliquen qué significan cuando los usan. 

En cambio, quiero ofrecer una forma diferente de pensar acerca del valor intrínseco- uno que heredamos de Aristoteles, Kant, y Mill. Esta forma de pensar acerca del valor intrínseco nos guiará mientras consideramos que tipo de valor tiene bitcoin, y que le da ese valor.

En la manera tradicional de pensar acerca del valor intrínseco, el valor intrínseco de algo es el valor que tiene en sí mismo – que no está, en relación con nada más. Eso es, después de todo, lo que significa la palabra “intrínseco”. El contraste es el valor extrinseco, que es el valor que tiene algo en relación a otras cosas. Es fácil pensar en el valor extrinseco que tiene una cosa, porque puedes pensar en el valor que tiene para ti. Por ejemplo, una bicicleta tiene valor extrinseco porque me lleva de un lugar a otro. El vino tiene valor extrinseco porque tiene buen sabor. El dinero tiene valor extrinseco porque lo podemos usar para comprar otras cosas. El valor extrinseco es fácil. Es mucho más difícil determinar si algo tiene valor intrínsecamente.

Quizás bitcoin no tiene valor intrínseco en el sentido que los inversores usan el término. Pero podría tener un valor intrínseco en esta comprensión de valor intrínseco? Y si no, difiere en este aspecto de las acciones y metales preciosos? Podemos empezar a manejar esta duda preguntando: en en este entendimiento clásico de valor intrínseco, las acciones de las compañías tienen valor en ellas mismas? No. Son valiosas sólo en la medida en que la compañía y los trabajadores  son valiosos. Entonces podríamos preguntar: ¿tienen valor las compañías por sí mismas? Incluso aquí la respuesta es no. Todas son valiosas en virtud a la relación que tengan con otras cosas – dinero, clientes, empleados, productos, y así. Vamos a llevarlo un poco más lejos: todo lo que produce una empresa tiene valor en sí mismo? Un iPhone, un reloj, un masaje, declarar impuestos, una base de datos, una tarjeta de béisbol… 

Una forma de resolver esta duda sobre cualquier cosa es preguntar, ¿por qué algo tiene valor?  Si considera que hay una respuesta sensata a esa pregunta, entonces eso significa que cree que hay algo más en virtud de lo cual algo es originalmente valioso. Entonces piensa que eso no es valioso intrínsecamente.. Por ejemplo, podemos preguntar porque el iPhone es valioso. Un iPhone es valioso quizás en parte porque nos conecta a la información y a los seres queridos. Entonces, es valioso porque nos trae algo de valor – conexión a la información y conexión con nuestros seres amados. Si no hiciera eso, no sería valioso. Entonces, es valioso, pero no valioso intrínsecamente. Pero aún así estar conectado a la información y a los seres queridos parece no ser intrínsecamente valioso, porque podemos responder “¿Por qué estar conectado a la información es bueno?” con “nos da conocimiento” y “nos ayuda a navegar por el mundo” y podemos responder “¿Por qué estar conectados con los que amamos es bueno?” con “porque los hace felices a ellos y a mi”. Si eso es correcto, entonces estar conectado a la tecnología y a los que amamos no es valioso intrínsecamente – es valioso en virtud de nuestra felicidad. 

De hecho, muchos filósofos piensan que lo único que tiene valor intrínseco es la felicidad. Hay algunas razones para esto. Una de las razones es que si preguntas “¿por qué la felicidad es valiosa?” es difícil o casi imposible de responder. Podrías asumir que la persona que pregunta ni siquiera sabía que era la felicidad. Estarías tentado a decir “Es así. Es valioso por sí mismo.” otra razón es porque “me hace feliz” es (cuando es cierto) siempre una buena respuesta del “Por Qué X es valioso?” – y no sentimos la necesidad de salir con “por qué ser feliz es valioso?” una tercera razón es que parece plausible que todo lo demás en el mundo – acciones de Apple, iPhones, bitcoin, amistad, amor, etc – se persigue en la medida que puede traer felicidad (o trae algo que brinda felicidad, o trae algo que trae algo que te brinda felicidad, o…).

Está, por supuesto, la otra pregunta de qué es la felicidad. Eso es muy difícil de decir. Algunos dicen que el placer, otros dicen que una vida floreciente, algunos dicen la vida de una mente de acuerdo con la razón… no profundizaremos más en eso. Cambien hay gente que piensa que hay otras cosas que tienen valor intrínseco – quizás la amistad, tal vez la gente, tal vez dios… Hay muchos candidatos. No intento resolver la duda aquí; lo que es importante anotar es que ni bitcoin ni ninguna otra inversión tendría valor intrínseco en ninguna de estas teorías. Procedo con el supuesto que solo la felicidad lo tiene, pero puedes agregar a la lista cualquier cosa que creas que tiene valor independiente de todo lo que está fuera de él y se percibe por sí mismo.

Entonces, la felicidad y algunas otras cosas tienen valor intrínseco,  y todo lo demás se percibe en la medida que nos trae felicidad ya sea directa o indirectamente.

Bitcoin, entonces, no es intrínsecamente valioso. Pero esto no significa que no tenga valor. De hecho, bitcoin comparte esta característica con todos los objetos materiales en concreto, y con muchos inmateriales también – si lo anterior es correcto, todo excepto la felicidad. Entonces no es una crítica a bitcoin decir que no tiene valor intrínseco, ya que solo la felicidad lo tiene.

Pero es Bitcoin valioso? Eso es una pregunta distinta a si bitcoin es intrínsecamente valioso, pero no es menos importante. Si bitcoin es valioso, luego dado que no es intrínsecamente valioso, es valioso en relación a otras cosas. En particular, es valioso en virtud de su relación con la felicidad. Entonces, ¿trae bitcoin felicidad a la gente, ya sea directa o indirectamente?

Para poder determinar esto, debemos considerar las razones del porqué la gente compra bitcoin. Algunos lo compran porque su moneda local está hiper-inflacionada y no tienen acceso a otras reservas de valor, pero tienen acceso a bitcoin. (Escribí sobre eso aquí.) Algunas personas compran bitcoin porque su gobierno local censura sus transacciones, y no pueden comprar las cosas que quieren en su moneda local. Otras personas compran bitcoin porque quieren adquirir algo de manera digital pero no confían en PayPal , Visa y otras grandes corporaciones y no quieren ceder a esas compañías su información financiera personal. Algunos compran bitcoin porque creen que otras personas verán algo de valor en él y de esta forma poder venderlo por más dinero fiat del que lo compraron. Para todas esas personas, si les preguntas porque están cambiando cosas por bitcoin, estas personas terminarán dando una serie de respuestas que los llevará a decir  que tener bitcoin los hace más felices que tener todas esas otras cosas. Y estas personas se cuentan por millones.

Claramente mucha gente piensa que bitcoin es valioso. Esto se revela porque cambian cosas como la moneda de curso legal respaldada por el gobierno, por bitcoin. Algunas personas creen que los índices de fondos y las acciones de Apple son valiosas y esto se revela porque cambian su moneda local por ellas. Pero como bitcoin, los fondos de índices y Apple no tienen valor intrínseco. En cambio, su valor depende solamente de lo que la gente esté dispuesta a pagar por él, que se basa en sus características. En ese aspecto, solo están “jadeando” por bitcoin!

Entonces, bitcoin – como todo excepto la felicidad – no tiene valor intrínseco. El valor de bitcoin se determina en base a la felicidad que le trae a la persona que lo usa. Como la mayoría de cosas.

Esta es una publicación invitada del Dr. Bradley Ritter. Las opiniones expresadas son totalmente propias y no reflejan necesariamente las de BTC, Inc. o Bitcoin Magazine. 


Este artículo fue traducido por Barrabás. Consulta la versión en inglés en la Fuente Original.


Sobre el Autor

  • Profesor asistente en el departamento de Filosofía y Estudios Religiosos de la Universidad de Wyoming. Su investigación se centra en la metafísica, la filosofía de la religión y las criptomonedas. Su trabajo sobre Bitcoin -así como el de sus frecuentes colaboradores Craig Warmke y Andrew Bailey- puede encontrarse en resistance.money. Juntos están escribiendo un libro sobre Bitcoin como herramienta para resistir la extralimitación de las empresas y los gobiernos, centrándose en la privacidad y la resistencia a la censura.