Saltar al contenido

Combatiendo el colonialismo monetario con código abierto

Francia todavía utiliza el colonialismo monetario para explotar a 15 naciones africanas. ¿Bitcoin podría ser una salida?

En el otoño de 1993, la familia de Fodé Diop estaba ahorrando para su futuro. Fodé, un brillante joven de 18 años que vive en Senegal, tenía un camino radiante por delante como jugador de baloncesto e ingeniero. Su padre, un maestro de escuela, lo había ayudado a encontrar inspiración en las computadoras y a conectarse con el mundo que lo rodeaba. Y su talento atlético le había logrado ofertas para estudiar en Europa y Estados Unidos.

Pero cuando se despertó la mañana del 12 de enero de 1994, todo había cambiado. De la noche a la mañana, su familia perdió la mitad de sus ahorros. No por robo, atraco a un banco o la quiebra de una empresa, sino por una devaluación de la moneda, impuesta por una potencia extranjera con sede a 5.000 kilómetros de distancia.

La noche anterior, los funcionarios franceses se reunieron con sus homólogos africanos en Dakar para discutir el destino del «franc de la Communauté financière africaine» (o Franco de la Comunidad Financiera de África), conocido ampliamente como franco CFA o «seefa» para abreviar. Durante toda la vida de Fodé, su franco CFA había estado vinculado al franco francés a una tasa de 1 a 50, pero cuando concluyó la reunión nocturna, un anuncio de medianoche estableció el nuevo valor en 1 a 100.

La cruel ironía fue que el destino económico de millones de senegaleses estaba completamente fuera de sus manos. Ninguna protesta podría derrocar a sus amos económicos. Durante décadas, los nuevos presidentes iban y venían, pero el arreglo financiero subyacente nunca cambió. A diferencia de una moneda fiat típica, el sistema era mucho más insidioso. Fue el colonialismo monetario.

 

La mecánica del sistema CFA

En su libro revelador, «La última moneda colonial de África: la historia del franco CFA«, los académicos económicos Fanny Pigeaud y Ndongo Samba Sylla cuentan la trágica y, a veces impactante, historia del franco CFA.

Francia, al igual que otras potencias europeas, colonizó muchas naciones de todo el mundo en su apogeo imperial, a menudo de forma brutal. Después de su ocupación por la Alemania nazi en la Segunda Guerra Mundial, el “Imperio colonial francés” comenzó a desintegrarse. Los franceses lucharon por mantener sus colonias, lo que provocó un enorme costo humano en el proceso. A pesar de librar una costosa serie de guerras globales, Indochina se perdió, luego Siria y Líbano y, finalmente, el territorio francés en el norte de África, incluida la preciada colonia de colonos en Argelia, rica en petróleo y gas. Pero Francia estaba decidida a no perder sus territorios en África Occidental y Central. Estos habían entregado mano de obra militar durante las dos guerras mundiales y ofrecían abundantes recursos naturales, incluidos uranio, cacao, madera y bauxita, que habían enriquecido y sostenido a la metrópoli.

A medida que se acercaba 1960, la descolonización parecía inevitable. Europa se unió para separarse de África después de décadas de depredaciones y saqueos patrocinados por el estado. Pero las autoridades francesas se dieron cuenta de que podían tener su pastel, y comérselo también, cediendo el control político y manteniendo el control monetario.

Este legado aún se mantiene hoy en 15 países que hablan francés y usan una moneda controlada por París: Senegal, Mali, Costa de Marfil, Guinea-Bissau, Togo, Benin, Burkina Faso, Níger, Camerún, Chad, la República Centroafricana, Gabón, Guinea Ecuatorial, República del Congo y Comoras. En 2021, los franceses aún ejercen control monetario sobre más de 2,5 millones de kilómetros cuadrados de territorio africano, un área del 80% del tamaño de la India.

Francia comenzó la descolonización formal en 1956 con “La Loi-cadre Defferre”, una ley que otorga a las colonias más autonomía y crea instituciones democráticas y sufragio universal. En 1958 se modificó la constitución francesa para establecer La Communauté (La Comunidad): un grupo de territorios de ultramar autónomos y administrados democráticamente. El presidente Charles de Gaulle recorrió las colonias de África Occidental y Central para ofrecer autonomía sin independencia a través de La Communauté, o independencia total inmediata. Dejó en claro que habría ventajas y estabilidad con el primero, y grandes riesgos e incluso caos con el segundo.

En 1960, Francia tenía una población mayor (alrededor de 40 millones de personas) que los 30 millones de habitantes de lo que ahora son las 15 naciones CFA. Pero hoy, 67 millones de personas viven en Francia y 183 millones en la zona CFA. Según las proyecciones de la ONU, para el año 2100, Francia tendrá 74 millones y las naciones CFA más de 800 millones. Dado que Francia todavía tiene su destino financiero en sus manos, la situación se asemeja cada vez más al apartheid económico.

Cuando el franco CFA fue originalmente introducido en 1945, valía 1,7 francos franceses. En 1948, fue reforzado a 2 francos franceses. Pero cuando el franco CFA se vinculó al euro a finales de la década de 1990, valía 0,01 francos franceses. Esa es una devaluación total del 99,5%. Cada vez que Francia devaluó el franco CFA, aumentó su poder adquisitivo frente a sus antiguas colonias y encareció la importación de bienes vitales. En 1992, el pueblo francés pudo votar sobre la adopción o no del euro a través de un referéndum nacional. A los ciudadanos de la CFA se les negó tal derecho y fueron excluidos de las negociaciones que vincularían su dinero a una nueva moneda.

El mecanismo exacto del sistema CFA ha evolucionado desde su creación, pero la funcionalidad principal y los métodos de explotación no han cambiado. Se describen en lo que Pigeaud y Sylla llaman «teoría de la dependencia», en la que los recursos de las naciones periféricas en desarrollo se «agotan continuamente en beneficio de las naciones ricas centrales … las naciones ricas no invierten en naciones con ingresos bajos para hacerlas más ricas … [ esta] explotación evolucionó con el tiempo y pasó de regímenes brutales de esclavitud a los medios más sofisticados y menos evidentes de mantener la servidumbre política y económica ”.

Actualmente, tres bancos centrales prestan servicios a las 15 naciones de la CFA: el Banque Centrale des États de l’Afrique de l’Ouest (BCEAO) para las naciones de África Occidental, el Banque des États de l’Afrique Centrale (BEAC) para las naciones de África Central y el Banque Centrale des Comores (BCC) para las Comoras. Los bancos centrales mantienen las reservas de divisas (es decir, ahorros nacionales) para las naciones individuales en su región, que deben mantener un asombroso 50% en el Tesoro francés en todo momento. Este número, por más alto que sea, es el resultado de negociaciones históricas. Originalmente, las antiguas colonias tenían que mantener el 100% de sus reservas en Francia, y sólo en la década de 1970 obtuvieron el derecho de controlar algunas y ceder «sólo» el 65% a París. Las naciones de la CFA no tienen discrecionalidad alguna con respecto a sus reservas almacenadas en el extranjero. De hecho, no saben cómo se gasta este dinero, mientras que París sabe exactamente cómo se gasta el dinero de cada nación CFA, ya que administra «cuentas de operación» para cada nación en los tres bancos centrales.

Como ejemplo de cómo funciona esto, cuando una empresa de café de Costa de Marfil vende productos avaluados en un millón de dólares a un comprador chino, el yuan del comprador se cambia a euros en un mercado de divisas francés. Luego, el tesoro francés asume los euros y acredita la cantidad en francos CFA a la cuenta de Costa de Marfil en el BCEAO, que luego acredita la cuenta de la cafetera a nivel nacional. Todo pasa por París. Según Pigeaud y Sylla, Francia todavía fabrica todos los billetes y monedas que se utilizan en la región CFA, cobrando 45 millones de euros al año por el servicio, y todavía posee el 90% de las reservas de oro CFA, alrededor de 36,5 toneladas.

El sistema CFA confiere cinco beneficios principales al gobierno francés: reservas adicionales para usar a su discreción; grandes mercados para exportaciones caras e importaciones baratas; la capacidad de comprar minerales estratégicos en su moneda nacional sin agotar sus reservas; préstamos favorables cuando las naciones de la CFA están a crédito, y tasas de interés favorables cuando están endeudadas (durante períodos de la historia, la tasa de inflación francesa incluso ha superado la tasa de interés de los préstamos, lo que significa que, en efecto, Francia estaba obligando a las naciones de la CFA a pagar una prima para almacenar sus reservas en el exterior); y, finalmente, un “préstamo doble”, en el que una nación CFA pedirá dinero prestado a Francia y, al buscar desplegar el capital, no tendrá otra opción, dadas las perversas circunstancias macroeconómicas, que contratar a empresas francesas.  Esto significa que el capital del préstamo regresa inmediatamente a Francia, pero la nación africana todavía está cargada con el capital y los intereses.

Esto conduce a una especie del fenómeno «reciclaje de petrodólares» (similar a cómo Arabia Saudita tomaría los dólares obtenidos a través de las ventas de petróleo y los invertiría en bonos del Tesoro de EE. UU.), ya que históricamente los exportadores de CFA vendían materias primas a Francia, con parte de los ingresos recaudados por el banco central regional y los «reinvertían» de vuelta a la deuda de la metrópoli a través de la deuda pública francesa o, hoy, europea. Y luego está la convertibilidad selectiva del franco CFA. Las empresas pueden vender fácilmente sus francos CFA por euros en la actualidad (antes francos franceses), pero los ciudadanos que llevan francos CFA fuera de la zona de su banco central no pueden cambiarlos formalmente en ningún lugar. Son tan inútiles como las postales. Si un marfileño sale de su país, primero debe canjear los billetes por euros, donde el Tesoro francés y el Banco Central Europeo (BCE) extraen señoreaje a través del tipo de cambio.

La represión monetaria en juego es que Francia obliga a las naciones de la CFA a mantener una gran cantidad de reservas en las arcas parisinas, lo que impide que los africanos creen crédito doméstico. Los bancos centrales regionales terminan prestando muy poco a tasas muy altas, en lugar de prestar más a tasas bajas. Y las naciones de la CFA terminan, en contra de sus deseos, comprando deuda francesa o, hoy en día, europea, con sus reservas estratégicas.

La parte más sorprendente, quizás, es el privilegio especial del primer derecho de denegación sobre las importaciones y exportaciones. Si eres un productor de algodón de Malí, primero debes ofrecer tus productos a Francia, antes de ir a los mercados internacionales. O si estás en Benin y deseas construir un nuevo proyecto de infraestructura, debes considerar las ofertas francesas, antes que otras. Históricamente, esto ha significado que Francia ha podido acceder a bienes más baratos que los del mercado de sus antiguas colonias y vender sus propios bienes y servicios a precios superiores a los del mercado.

Pigeaud y Sylla llaman a esto la continuación del «pacto colonial», que se centró en cuatro principios fundamentales: «a las colonias se les prohibió industrializar, y tuvieron que contentarse con suministrar materias primas a la metrópolis que las transformaba en productos terminados para luego revenderlos a las colonias; la metrópolis disfrutaba del monopolio de las exportaciones e importaciones coloniales; también existía el monopolio del envío de productos coloniales al exterior; y finalmente, la metrópolis otorgó preferencias comerciales a los productos de las colonias ”.

El resultado es una situación en la que “los bancos centrales cuentan con amplias reservas de divisas remuneradas a tasas bajas o incluso negativas en términos reales, en la que los bancos comerciales tienen exceso de liquidez, donde el acceso al crédito doméstico y empresarial está racionado y en la que los estados están cada vez más obligados, para financiar sus proyectos de desarrollo, a contratar préstamos en moneda extranjera a tasas de interés insostenibles, lo que fomenta aún más la fuga de capitales ”.

Hoy en día, el sistema CFA ha sido «africanizado», lo que significa que los billetes ahora muestran la cultura, la flora y la fauna africanas, y los bancos centrales están ubicados en Dakar, Yaundé y Moroni, pero estos son sólo cambios superficiales. Los billetes todavía se fabrican en París, las cuentas de operaciones todavía están a cargo de las autoridades francesas y los funcionarios franceses todavía forman parte de las juntas directivas de los bancos centrales regionales y tienen poder de veto de facto. Es una situación notable en la que un ciudadano de Gabón tiene un burócrata francés que toma decisiones en su nombre. Como si el BCE o la Reserva Federal tuvieran a japoneses o rusos tomando decisiones por europeos y estadounidenses.

El Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional históricamente han trabajado en conjunto con Francia para hacer cumplir el sistema CFA y rara vez, si es que alguna, han criticado su naturaleza explotadora. De hecho, como parte del sistema de Bretton Woods posterior a la Segunda Guerra Mundial, donde los estadounidenses lideran el Banco Mundial y los europeos lideran el FMI, el puesto de director gerente del FMI ha sido ocupado a menudo por un funcionario francés, más recientemente, Christine Lagarde. A lo largo de los años, el FMI ha ayudado a los franceses a presionar a las naciones de la CFA para que sigan las políticas deseadas. Un ejemplo destacado fue a principios de la década de 1990, cuando Costa de Marfil no quería devaluar su moneda, pero los franceses estaban presionando para un cambio. Según Pigeaud y Sylla, “a finales de 1991, el FMI se negó a seguir prestando dinero a Costa de Marfil, ofreciendo al país dos opciones. O el país reembolsaba las deudas contraídas con el Fondo o aceptaba la devaluación ”. Costa de Marfil y otras naciones del CFA cedieron y aceptaron la devaluación tres años después.

Contradiciendo los valores de “liberté, égalité, fraternité”, los funcionarios franceses han apuntalado a los tiranos en la zona CFA durante las últimas seis décadas. Por ejemplo, tres hombres, Omar Bongo en Gabón, Paul Biya en Camerún y Gnassingbé Eyadéma en Togo, han acumulado 120 años en el poder entre ellos. Todos habrían sido desechados por su población mucho antes si los franceses no hubieran entregado dinero en efectivo, armas y cobertura diplomática. Según Pigeaud y Sylla, entre 1960 y 1991, «París llevó a cabo cerca de cuarenta intervenciones militares en dieciséis países para defender sus intereses». Ese número es ciertamente más alto hoy.

Con el tiempo, el sistema CFA ha servido para permitir que el estado francés explote los recursos y la mano de obra de las naciones CFA, sin permitirles profundizar su acumulación de capital y desarrollar sus propias economías orientadas a la exportación. Los resultados han sido catastróficos para el desarrollo humano.

Hoy en día, el PIB per cápita (en dólares) ajustado a la inflación de Costa de Marfil es de alrededor de $1.700, en comparación con $2.500 a fines de la década de 1970. En Senegal, no fue hasta 2017 que el PIB per cápita ajustado por inflación superó las alturas alcanzadas en la década de 1960. Como señalan Pigeaud y Sylla, “diez estados de la zona del franco registraron sus niveles más altos de ingresos promedio antes de la década de 2000. En los últimos 40 años, el poder adquisitivo medio se ha deteriorado en casi todas partes. En Gabón, el ingreso medio más alto se registró en 1976, poco menos de 20.000 dólares. Cuarenta años después, se ha reducido a la mitad. Guinea-Bissau se incorporó al [sistema CFA] en 1997, año en el que registró el pico de sus ingresos medios. 19 años después, esto se redujo en un 20% «.

Un asombroso diez de los quince países de la CFA son considerados entre los «países menos desarrollados» del mundo por las Naciones Unidas, junto con países como Haití, Yemen y Afganistán. En varias clasificaciones internacionales, Níger, la República Centroafricana, Chad y Guinea-Bissau a menudo se cuentan como los países más pobres del mundo. Los franceses mantienen, en efecto, una versión extrema de lo que Allen Farrington ha llamado la «mina a cielo abierto”.

El político senegalés Amadou Lamine-Guèye resumió una vez el sistema CFA como ciudadanos que tienen “sólo deberes y ningún derecho”, y que “la tarea de los territorios colonizados era producir mucho, producir más allá de sus propias necesidades y producir en detrimento de sus intereses más inmediatos, con el fin de permitir a la metrópolis un mejor nivel de vida y un suministro más seguro «. La metrópolis, por supuesto, se resiste a esta descripción. Como dijo el ministro de Economía francés, Michel Sapin, en abril de 2017, «Francia está ahí como un amigo».

Ahora, el lector puede preguntarse: ¿Se resisten los países africanos a esta explotación? La respuesta es sí, pero pagan un alto precio. Los primeros líderes nacionalistas de la época de la independencia africana reconocieron el valor fundamental de la libertad económica.

“La independencia es sólo el preludio de una nueva y más complicada lucha por el derecho a conducir nuestros propios asuntos económicos y sociales […] sin obstáculos por el aplastante y humillante control e interferencia neocolonialista”, declaró Kwame Nkrumah en 1963, quien lideró el movimiento que convirtió a Ghana en la primera nación independiente del África subsahariana. Pero a lo largo de la historia de la región CFA, a los líderes nacionales que se enfrentaron a las autoridades francesas les ha ido mal.

En 1958, Guinea intentó reclamar su independencia monetaria. En un famoso discurso, el nacionalista apasionado Sekou Touré le dijo a un visitante Charles de Gaulle: «Preferiríamos tener pobreza en la libertad que opulencia en la esclavitud», y poco después abandonó el sistema CFA. Según The Washington Post”, en reacción y como advertencia a otros territorios de habla francesa, los franceses se retiraron de Guinea durante un período de dos meses, llevándose todo lo que pudieron con ellos. Desenroscaron bombillas, eliminaron planos de tuberías del alcantarillado en Conakry, la capital, e incluso quemaron medicinas en lugar de dejarlas para los guineanos”.

Luego, como un acto de retribución desestabilizadora, los franceses lanzaron la Operación Persil, durante la cual, según Pigeaud y Sylla, la inteligencia francesa falsificó grandes cantidades de los nuevos billetes guineanos y luego los vertió “en masa” en el país. «El resultado», escriben, «fue el colapso de la economía guineana». Las esperanzas democráticas del país se desvanecieron junto con sus finanzas, ya que Touré pudo cimentar su poder en el caos y comenzar 26 años de gobierno brutal.

En junio de 1962, el líder independentista de Malí, Modibo Keita, anunció que Mali abandonaba la zona CFA para acuñar su propia moneda. Keita explicó en detalle las razones de la medida, como la dependencia económica excesiva (el 80% de las importaciones de Malí procedían de Francia), la concentración de los poderes de toma de decisiones en París y el retraso en la diversificación y el crecimiento económico.

“Es cierto que el viento de la descolonización ha pasado sobre el antiguo edificio pero sin sacudirlo demasiado”, dijo sobre el estatus quo. En respuesta, el gobierno francés hizo inconvertible el franco maliense. Siguió una profunda crisis económica y Keita fue derrocado en un golpe militar en 1968. Malí finalmente decidió volver a entrar en la zona CFA, pero los franceses impusieron dos devaluaciones al franco maliense como condiciones para la reinstalación y no permitieron el reingreso hasta 1984.

En 1969, cuando el presidente Hamani Diori de Níger pidió un arreglo más «flexible», donde su país tendría más independencia monetaria, los franceses se negaron. Lo amenazaron con retener su pago por el uranio que estaban recolectando de las minas del desierto que daría a Francia independencia energética a través de la energía nuclear. Seis años después, el gobierno de Diori fue derrocado por el general Seyni Kountché, tres días antes de una reunión prevista para renegociar el precio del uranio nigerino. Diori quería subir el precio, pero su antiguo amo colonial no estaba de acuerdo. El ejército francés estaba posicionado cerca durante el golpe pero, como señalan Pigeaud y Sylla, estos no movieron un dedo.

En 1985, al líder militar revolucionario Thomas Sankara de Burkina Faso se le preguntó en una entrevista: “¿No es el franco CFA un arma para la dominación de África? ¿Tiene previsto Burkina Faso seguir soportando esta carga? ¿Por qué un campesino africano de su aldea necesita una moneda convertible? » Sankara respondió: “Si la moneda es convertible o no, nunca ha sido la preocupación del campesino africano. Ha sido sumergido contra su voluntad en un sistema económico contra el que es indefenso ”.

Sankara fue asesinado dos años después por su mejor amigo y segundo al mando, Blaise Compaoré. Nunca se llevó a cabo un juicio. En cambio, Compaoré tomó el poder y gobernó hasta 2014, un servidor leal y brutal del sistema CFA.

 

La lucha de Farida Nabourema por la libertad financiera de Togo

En diciembre de 1962, el primer líder poscolonial de Togo, Sylvanus Olympio, se movió formalmente para crear un Banco Central de Togo y un Franco Togoleso. Pero la mañana del 13 de enero de 1963, días antes de que estuviera a punto de cimentar esta transición, fue asesinado a tiros por soldados togoleses que habían recibido entrenamiento en Francia. Gnassingbé Eyadéma fue uno de los soldados que cometió el crimen. Más tarde tomó el poder y se convirtió en el dictador de Togo con pleno apoyo francés, gobernando durante más de cinco décadas y promoviendo el franco CFA hasta su muerte en 2005. Su hijo gobierna hasta el día de hoy. El asesinato de Olympio nunca ha sido resuelto.

La familia de Farida Nabourema siempre ha estado involucrada en la lucha por los derechos humanos en Togo. Su padre era un líder activo de la oposición y ha cumplido una condena como preso político. Su padre se opuso a los franceses durante la época colonial. Hoy es una figura destacada del movimiento democrático del país.

Farida tenía 15 años cuando se enteró de que la historia de la dictadura de Togo estaba entrelazada con el franco CFA. En ese momento, a principios de la década de 2000, había comenzado a acercarse a su padre y le hacía preguntas sobre la historia de su país. «¿Por qué nuestro primer presidente fue asesinado solo unos años después de que obtuvimos la independencia?» preguntó ella.

La respuesta: se resistió al franco CFA.

En 1962, Olympio inició el movimiento hacia la independencia financiera. El parlamento votó a favor de iniciar dicha transición y de crear un franco togolés y mantener sus reservas en su propio banco central. Farida se sorprendió al saber que Olympio fue asesinado solo dos días antes de que se suponía que Togo abandonaría el acuerdo de la CFA. En palabras de ella: “Su decisión de buscar la libertad monetaria fue vista como una afrenta a la hegemonía en el África francófona. Tenían miedo de que otros los siguieran».

Hoy, dice, para muchos activistas togoleses, el CFA es la razón principal para buscar una libertad más amplia. «Es lo que anima a muchos en el movimiento de oposición».

Las razones son claras. Farida dijo que Francia mantiene más de la mitad de las reservas de Togo en sus bancos, donde los togoleses tienen cero supervisión sobre cómo se gastan esas reservas. A menudo, estas reservas, ganadas por los togoleses, se utilizan para comprar deuda francesa para financiar las actividades del pueblo francés. En efecto, este dinero a menudo se presta al antiguo amo colonial con un rendimiento real negativo. Los togoleses le están pagando a París para que les guarde su dinero y, en el proceso, financian la calidad de vida del pueblo francés.

En 1994, la devaluación que robó los ahorros de la familia de Fode Diop en Senegal también afectó duramente a Togo, provocando un enorme aumento de la deuda nacional, una reducción de la financiación pública para la infraestructura local y un aumento de la pobreza.

«Recuerde», dijo Farida, «nuestro gobierno se ve obligado a priorizar la retención de nuestras reservas en el banco francés sobre el gasto doméstico, para que cuando golpee un shock, tendremos que devaluarnos para asegurar de que una cantidad adecuada de efectivo esté en manos parisinas». 

Esto crea un clima nacional de dependencia, en el que los togoleses se ven obligados a enviar productos crudos y traer productos terminados, sin buscar nunca la salida.

Farida dijo que hace unos 10 años, el movimiento anti-CFA comenzó a ganar más tracción. Gracias a los teléfonos móviles y las redes sociales, las personas pudieron unirse y organizarse de manera descentralizada. Solía ​​ser sólo marfileños y togoleses luchando por separado, dijo, pero ahora hay un esfuerzo regional entre activistas.

Durante décadas ha existido la idea de una moneda «Eco», para todas las naciones de la Comunidad Económica de los Estados de África Occidental (CEDEAO), incluidas las potencias económicas regionales Nigeria y Ghana. Farida dijo que los franceses intentaron secuestrar este plan, viéndolo como una forma de expandir su propio imperio financiero. En 2013, el entonces presidente François Hollande formó una comisión que creó un documento para el futuro francés en África. En él, afirmaron que era imperativo involucrar a países anglófonos como Ghana.

La administración de Emmanuel Macron ahora está tratando de cambiar el nombre del franco CFA a Eco, en un proceso continuo de «africanización» del sistema financiero colonial francés. Nigeria y Ghana se retiraron del proyecto Eco, una vez que se dieron cuenta de que los franceses continuarían teniendo el control. Aún no ha sucedido nada formalmente, pero los países actualmente administrados por el banco central BCEAO están encaminados a cambiar esta moneda ecológica para 2027. Los franceses aún tendrán capacidad para tomar decisiones y no hay planes formales para ajustar la banca central de las naciones CFA de África Central o de las Comoras.

«Es el punto alto de la hipocresía que los líderes franceses como Macron vayan a Davos y digan que han terminado con el colonialismo», dijo Farida, «mientras que, de hecho, están tratando de expandirlo».

Dijo que originalmente, el franco CFA se creó sobre la base del plan monetario utilizado por los ocupantes nazis de Francia. Durante la Segunda Guerra Mundial, Alemania creó una moneda nacional para las colonias francesas con motivo de poder controlar fácilmente las importaciones y exportaciones con sólo una palanca financiera. Cuando terminó la guerra y los franceses recuperaron su libertad, decidieron utilizar exactamente el mismo modelo para sus colonias. Entonces, dijo Farida, la base del franco CFA es realmente nazi.

El sistema tiene una genialidad oscura, ya que los franceses han podido, con el tiempo, imprimir dinero para comprar bienes vitales de sus antiguas colonias, pero esos países africanos tienen que trabajar para ganar reservas.

“No es justo, no es independencia”, dijo Farida. «Es pura explotación».

Francia afirma que el sistema es bueno porque proporciona estabilidad, baja inflación y convertibilidad para los togoleses. Pero la convertibilidad tiende a terminar facilitando la fuga de capitales, cuando es fácil para las empresas huir del CFA y estacionar sus ganancias en euros hoy en día, mientras atrapa a los togoleses en un régimen de señoreaje. Siempre que se convierte el CFA, y debe convertirse, ya que no se puede utilizar fuera de la zona económica de un ciudadano, los franceses y el BCE sacan su tajada.

Sí, dijo Farida, la inflación es baja en Togo en comparación con las naciones independientes, pero muchas de sus ganancias se destinan a combatir la inflación en lugar de respaldar el crecimiento de la industria y la infraestructura del país. Comparó el crecimiento de Ghana, que tiene una política monetaria independiente y una inflación más alta a lo largo del tiempo que las naciones del CFA, con Togo. Según cualquier métrica (atención médica, crecimiento de la clase media, desempleo), Ghana es superior. De hecho, cuando uno se aleja, dijo que ni una sola nación CFA se encuentra entre los diez países más ricos de África. Pero de los diez más pobres, la mitad se encuentra en la zona CFA.

Farida dice que el colonialismo francés va más allá del dinero. También afecta la educación y la cultura. Por ejemplo, el Banco Mundial da 130 millones de dólares al año para ayudar a los países francófonos a pagar sus libros para las escuelas públicas. Farida dice que el 90% de estos libros se imprimen en Francia. El dinero va directamente del Banco Mundial a París, sin pasar por Togo u otra nación africana. Los libros son herramientas de lavado de cerebro, dijo Farida. Se centran en la gloria de la cultura francesa y socavan los logros de otras naciones, ya sean estadounidenses, asiáticas o africanas.

En la escuela secundaria, Farida le preguntó a su padre: «¿La gente usa otro idioma que no sea el francés en Europa?» Él rió. Sólo aprendieron sobre la historia francesa, los inventores franceses y los filósofos franceses. Creció pensando que las únicas personas inteligentes eran franceses. Nunca había leído un libro estadounidense o británico antes de viajar al extranjero por primera vez.

En general, dijo Farida, la África francesa consume el 80% de los libros que imprimen los franceses. El presidente Macron quiere expandir este dominio y ha prometido gastar cientos de millones de euros para impulsar el francés en África, declarando que podría ser el «primer idioma» del continente, llamándolo un «idioma de la libertad». Dadas las tendencias actuales, en 2050 el 85% de todos los francófonos podrían vivir en África. El idioma es un pilar de apoyo para la supervivencia del franco CFA.

La política es otra. Una parte importante del sistema CFA es el apoyo francés a la dictadura. Con la excepción de Senegal, ni un solo país del bloque CFA ha tenido una democratización significativa. Cada tirano exitoso en el África francófona, dijo Farida, ha tenido el respaldo total del estado francés. Siempre que hay un golpe contra la democracia, los franceses apoyan a los golpistas siempre que sean amigos del régimen del CFA. Pero en el momento en que alguien tiene tendencias anti-francesas, vemos sanciones, amenazas e incluso asesinatos.

Farida señala el ejemplo de Chad y Mali en la actualidad. Ambos países son amenazados por el terrorismo y la rebelión. En Chad, el difunto dictador militar Idriss Deby fue apoyado por Francia durante tres décadas hasta su muerte en abril. De acuerdo a la constitución chadiana, el jefe del parlamento es normalmente el siguiente en la fila para ser el presidente, pero en cambio, los militares instalaron al hijo de Deby, un general  del ejército. El gobierno francés aplaudió esta transición ilegal y el presidente Macron incluso visitó Chad hace dos meses para celebrar esta farsa. En un discurso de homenaje, llamó a Deby un «amigo» y un «soldado valiente» y dijo que «Francia no permitirá que nadie ponga en duda o amenace hoy o mañana la estabilidad e integridad de Chad». El hijo, por supuesto, promoverá el franco CFA.

Malí, por otro lado, dijo Farida, tuvo un golpe de estado un mes después del de Chad. La junta y la población no son tan amistosas con París y parecen estar buscando en Rusia un nuevo socio para frenar el terrorismo. Por eso el gobierno francés ha calificado el golpe de «inaceptable» , y está amenazando con retirar las tropas de Mali para «dejarlas en paz con los terroristas», como dijo Farida, además de estar preparando sanciones. Malí está siendo castigado por Francia por hacer lo mismo que hizo Chad. Hay despotismo y corrupción en ambos lados. La única diferencia es que Mali quiere alejarse del control monetario francés, mientras que Chad sigue cooperando.

“Mientras seas un dictador que trabaje para Francia, seguirán encontrando excusas para ayudarte a mantenerte en el poder”, dijo Farida. Hicieron lo mismo en 2005 en su país (de Togo), lo que llevó a su propio despertar político y que un hijo reemplazara a su padre, el dictador.

 

La misión de Fode Diop de llevar Bitcoin a Senegal

No fue hasta que Fodé Diop tuvo la oportunidad de viajar a Estados Unidos que pudo empezar a mirar a su país, Senegal, desde fuera.

Al principio, la devaluación del franco CFA en 1994 había puesto en peligro su futuro académico. Tuvo la oportunidad de ir a estudiar y jugar baloncesto en una universidad de Kansas, pero los ahorros de su familia se habían destruido. Más afortunado que la mayoría de los que lo rodeaban, su familia tenía una opción más: su padre tenía derechos de libros sobre los materiales de enseñanza que había creado, y podía usarlos para pedir prestado lo que necesitaba para llevar a Fodé a la escuela.

Un día, unos años después de graduarse de la universidad, mientras vivía en los EE. UU. y trabajaba en un nuevo sitio de videos a pedido con su hermano, Fodé se topó con un video de YouTube del Dr. Cheikh Anta Diop, un científico e historiador senegalés, hablando de cómo el dinero y el idioma eran herramientas para controlar la mente y los medios de vida de las personas.

Fodé había oído hablar del Dr. Diop antes – la universidad más grande de Senegal lleva su nombre – pero no había escuchado sus críticas al sistema CFA. Golpeó fuerte a Fodé. Dice que fue como el momento en «The Matrix», una de sus películas favoritas, cuando Neo toma la píldora roja de Morpheus y sale de su cápsula hacia el brutal mundo real. Finalmente vio el agua en la que nadaba mientras crecía.

“Esta fue la primera vez en mi vida que comencé a pensar por mí mismo”, dijo Fodé. «La primera vez que me di cuenta de que la moneda de mi propio país era un mecanismo de control».

Dijo que es más que un simple control sobre la moneda. Como los franceses imprimen y controlan el dinero a través de las cuentas de operación de cada país, tienen datos.

“Saben qué va a dónde, tienen información de todos los países. Tienen una ventaja sobre estos países. Saben quién es corrupto. Saben quién está comprando una propiedad en Francia. Saben lo que hay disponible. Tienen el primer derecho de denegación sobre los precios preferenciales de importación y exportación. Tienen el dominio total ”, dijo Fodé.

Más tarde reflexionaría sobre la devaluación de 1994. En ese momento, solo tenía 18 años, por lo que no entendía lo que había sucedido, aparte del hecho de que las finanzas de la familia se habían vuelto mucho más difíciles.

“Te ponen una bolsa en la cabeza para que no te des cuenta de tu realidad”, dijo.

Pero en retrospectiva, hubo un gran debate público al respecto. La gente se dio cuenta de que cuando iban a convertir al franco francés, solo recibirían la mitad de lo que ganaban, aunque estuvieran haciendo la misma cantidad de trabajo. El razonamiento francés, dijo Fodé, era abaratar las exportaciones para que los países africanos pudieran producir de manera más competitiva. Pero Fodé lo ve de otra manera: esto permitió a Francia usar el látigo y comprar productos más baratos.

Fodé tendría dos momentos más de “pastilla roja”. El siguiente llegó en 2007, cuando estaba trabajando en Las Vegas en la escena tecnológica. Estaba viendo un video de Steve Jobs, quien acababa de anunciar el iPhone al mundo. Fodé se quedó atónito: un teléfono móvil que tenía un navegador de pantalla táctil nativo. Lo mismo que estaba en su computadora ahora estaba en su teléfono. Supo instantáneamente que cambiaría el mundo. Su siguiente pensamiento: ¿Cómo introducimos pagos nativos en las aplicaciones de iPhone para que las personas sin cuentas bancarias ni tarjetas de crédito puedan usar dinero móvil?

La última píldora roja para Fodé fue aprender sobre Bitcoin en 2010. Estaba viviendo en Los Ángeles cuando leyó por primera vez el libro blanco de Satoshi Nakamoto para un «sistema de efectivo electrónico de igual a igual». Desde el momento en que lo leyó, Fodé pensó: Por primera vez, tenemos un arma para luchar contra la opresión y el colonialismo. Dinero del pueblo, no controlado por los gobiernos. «Esto», dijo, «es exactamente lo que necesitamos».

Años antes, Fodé había leído “Fuera de control” de Kevin Kelly. Uno de los capítulos trataba sobre las monedas electrónicas. Sabía que eventualmente todo el dinero sería digital, parte de una gran revolución electrónica global. Pero nunca había pensado demasiado en el poder transformador que podría tener el dinero digital, hasta Bitcoin.

«¿Qué es el dinero? ¿De dónde viene? Al hacer estas preguntas, esto es lo que Bitcoin hizo por mí ”, dijo. «Antes de eso, no lo cuestionas».

Quizás, pensó, algún día, Francia ya no tendría el derecho o la capacidad de imprimir y controlar el dinero del pueblo senegalés.

Fodé y su compañero de habitación en Las Vegas se quedarían despiertos hasta tarde muchas veces durante los próximos años, pensando en lo que Bitcoin podría hacer posible para los pagos, los ahorros y todo tipo de actividad económica. Él aprendió acerca de lo que sucedió cuando pasaste tu tarjeta de crédito, qué tipo de información reveló. Y lo que terceros estaban haciendo con esa información.

Pensó que la unión del teléfono inteligente y Bitcoin sería una herramienta de empoderamiento increíble. Fodé volvía con frecuencia a Senegal, y cada vez que iba, traía un montón de teléfonos para regalar. Los veía como conexiones con el mundo exterior para sus amigos en casa.

Durante los siguientes años, trabajó en diferentes startups, todas en la industria de la digitalización de diferentes partes de nuestras vidas. En 2017, dejó Las Vegas y se fue a San Francisco. Se unió a un bootcamp de programación y decidió convertirse en ingeniero en computación. Inicialmente, se involucró mucho con la escena de las criptomonedas en su conjunto, pero finalmente, dice que «se enamoró» de Ethereum, justo cuando comenzó a ir a los seminarios socráticos de San Francisco con el fundador de River, Alex Leishman. Conoció a muchos de los desarrolladores principales de Bitcoin y a los primeros usuarios de Lightning.

En 2019, Fodé ganó un hackathon de transporte, haciendo una factura Lightning que desbloqueaba un Tesla. Esto le dio un gran impulso de confianza en que podía ayudar a cambiar el mundo. Decidió volver a casa en Senegal para difundir la educación sobre Bitcoin. En su camino, recibió una beca de viaje para la conferencia Lightning en Berlín de la directora ejecutiva de Lightning Labs, Elizabeth Stark. Allí, conoció a Richard Myers de GoTenna y al desarrollador Will Clark, que estaban pensando en cómo luchar contra la censura de Internet con redes de malla. Fodé pensó: En Senegal, la empresa francesa de telecomunicaciones Orange controla todas las redes telefónicas. Tal vez podrían encontrar una manera de eludir el control francés sobre las comunicaciones y la capacidad de «apagar el Internet» a través de Bitcoin y Lightning.

Las puertas de enlace de telecomunicaciones en Senegal están controladas por Francia y pueden cerrarse en caso de que haya protestas contra el líder del país, a quien apoyan siempre que se adhiera al sistema CFA. Pero es posible encontrar puntos finales, dijo Fodé, a través de otros proveedores. Podrían ser otras redes telefónicas nacionales o incluso conexiones por satélite. Fodé creó una caja que captaría estas otras señales. Los teléfonos móviles podrían entrar en esa caja, lo que permitiría a los usuarios conectarse incluso cuando los franceses apagaran Internet. Para incentivar a las personas que manejan tales cajas, les pagaría en bitcoin. Para enrutar datos y mantener estas cajas en Senegal, se paga a través de Lightning. En eso está trabajando Fodé hoy.

“Es muy arriesgado”, dijo Fodé. “Puedes enfrentar la cárcel o multas. Pero con incentivos monetarios, la gente está dispuesta «.

La próxima vez que Orange apague Internet para proteger a su aliado en el gobierno, la gente puede tener una nueva forma de comunicarse que el régimen no puede detener.

Lightning, dijo Fodé, lo es todo.

“ Necesitamos pagos instantáneos y baratos. No podemos realizar pagos de Bitcoin en cadena. Las tarifas son demasiado caras. Tenemos que usar Lightning. No hay otra opción ”, dijo. «Y funciona.»

Esto suena especialmente cierto en el área de las remesas, que, según el Banco Mundial, son una fuente importante de PIB para muchas naciones de la CFA. Por ejemplo: el 14,5% del PIB de Comoras se basa en remesas. Para Senegal, es del 10,7%; Guinea-Bissau, 9,8%; Togo, 8,4%; y Malí, 6%. Dado que el costo promedio de enviar una remesa de $200 a África subsahariana es del 8%, y que el costo promedio de enviar $500 es 9%, y dado que los servicios de remesas basados ​​en Bitcoin como Strike pueden reducir las tarifas a menos del 1%, se podría ahorrar entre el 0,5% y el 1% del PIB de las naciones de la CFA adoptando un modelo de Bitcoin. Cada año los remitentes de todo el mundo envían a casa aproximadamente $700 mil millones. Se podrían ahorrar entre $30 mil millones y $40 mil millones, que es aproximadamente la misma cantidad que Estados Unidos gasta cada año en ayuda exterior.

Fodé comprende por qué la gente en Occidente puede ser escéptica sobre Bitcoin. “Si tiene Venmo y Cash App, es posible que no vea por qué es importante. Tiene todas las comodidades de un sistema monetario moderno. Pero cuando vas a Senegal, más del 70% de nuestra gente nunca ha puesto un pie en un banco. Mamá nunca tuvo una tarjeta de crédito o débito”, dijo.

Se pregunta: ¿Cómo van a participar alguna vez en el sistema financiero mundial?

Diop dijo que el matrimonio de los teléfonos inteligentes y Bitcoin liberará a las personas y cambiará la sociedad. Fodé mencionó «The Mobile Wave”, el libro que el director ejecutivo de MicroStrategy, Michael Saylor, escribió sobre la revolución de las computadoras de mano, como «sobresaliente». Cuando Fodé tocó el iPhone por primera vez, supo que era lo que estaba esperando. El universo estaba conspirando, pensó. En solo unos pocos años, vio el iPhone, la Gran Crisis Financiera, el lanzamiento de Bitcoin por parte de Satoshi y su propia transición para convertirse en ciudadano estadounidense.

Dijo que, dado que ha pasado la mitad de su vida en África y la otra mitad en Estados Unidos, puede ver un camino a seguir.

“Cuando vuelvo a casa, veo cómo la gente está siendo reprimida. Pero de la misma manera que saltamos los teléfonos fijos y pasamos directamente a los teléfonos celulares, vamos a saltarnos los bancos e ir directamente a Bitcoin «.

Otro efecto que está viendo en Senegal es que cuando las personas están expuestas a Bitcoin, comienzan a ahorrar.

“Hoy, en casa, estoy pensando en cómo ayudar a las personas a ahorrar dinero”, dijo. “Nadie guarda nada aquí. Simplemente gastan cada franco CFA que pueden conseguir «.

Fodé está “eternamente agradecido” por el BTC que Leishman le dio, ya que terminó regalándolo en pequeñas partes a personas en Senegal, aquellos que asistieron a eventos o que hicieron buenas preguntas. La gente vio crecer su valor con el tiempo.

Él ha visto lo que ha pasado en El Salvador con mucha emoción. Cuando se paró en una sala de conferencias en Miami a principios de este mes y escuchó al fundador de Strike, Jack Mallers, anunciar que un país había agregado bitcoin como moneda de curso legal, Fodé dijo que lloró. Pensó que esto nunca sucedería.

“Lo que comenzó como una reserva de valor, ahora está evolucionando hacia un medio de intercambio”, dijo.

El Salvador tiene algunas similitudes con los países de la zona CFA. Es una nación más pobre, fijada en una moneda extranjera, dependiente de las importaciones, con una base de exportación más débil. Su política monetaria está controlada por un poder externo. El 70% del país no está bancarizado y el 22% del PIB del país depende de las remesas.

«Si pudiera ser una buena opción para ellos», pensó Fodé, «tal vez podría funcionar para nosotros».

Pero sabe que hay grandes obstáculos.

Uno es el idioma francés. No hay mucha información en francés en GitHub, o en los materiales de documentación para Lightning o Bitcoin Core. Actualmente, Fodé está trabajando para traducir algo de esto al francés para que la comunidad de desarrolladores local pueda involucrarse más.

¿Podría eventualmente suceder una comunidad de Bitcoin Beach en Senegal? Sí, dijo Fodé. Es por eso que se mudó de nuevo, y es por eso que está organizando reuniones, recolectando donaciones a través de un Lightning tip jar y construyendo una versión de Radio Free Europe basada en Bitcoin e impulsada por los ciudadanos.

“Me podrían encarcelar”, dijo. «Pero a través de las reuniones, lo hago para que no sea un solo punto de falla».

Él cree que será difícil lograr la adopción de Bitcoin en Senegal, debido a la influencia francesa.

“No saldrán sin pelear”, dijo.

Como dijo Ndongo Samba Sylla , “Hoy en día, Francia enfrenta un relativo declive económico en una región que durante mucho tiempo consideró su propia reserva privada. Incluso frente al ascenso de otras potencias como China, Francia no tiene intención de abdicar su dominio, luchará hasta el final «.

Pero tal vez, en lugar de una revolución violenta, podría ser una revolución pacífica a lo largo del tiempo que elimine el colonialismo.

“No es un interruptor de apagado repentino, sino un sistema paralelo, donde las personas pueden optar por participar por sí mismas con el tiempo”, dijo Fodé. «Sin coacción».

¿En cuanto a las personas que piensan que deberíamos pedirle al gobierno que proteja nuestros derechos?

“No saben que las democracias como Francia tienen este lado malo”, dijo Fodé. “No nos regalarán la libertad. En cambio, deberíamos seguir los pasos de los cypherpunks y aprovechar nuestras libertades a través del código abierto «.

Cuando se le preguntó sobre las posibilidades de Bitcoin de reemplazar la banca central, Fodé dijo que la idea “puede parecer una locura para los estadounidenses, pero para los senegaleses o togoleses, los bancos centrales son un parásito de nuestra sociedad. Tenemos que contraatacar «.

Fodé considera que Bitcoin «cambia la vida».

“Nunca antes habíamos tenido un sistema en el que el dinero se pudiera acuñar de forma descentralizada. Pero esto es lo que tenemos hoy. Es una solución para quienes más la necesitan. Por primera vez, tenemos una herramienta poderosa para hacer frente a la opresión ”, dijo. “Puede que no sea perfecto, pero tenemos que usar las herramientas que tenemos hoy para luchar por la gente. No esperar a que alguien venga a ayudarnos».

 

La separación del dinero y el Estado

En 1980, el economista camerunés Joseph Tchundjang Pouemi escribió: «Monnaie, servitude et liberté: La répression monétaire de l’Afrique». La tesis: la dependencia monetaria es la base de todas las demás formas de dependencia. Las últimas palabras del libro suenan especialmente fuertes hoy: «El destino de África se forjará con dinero o no se forjará en absoluto».

El dinero y la moneda están enterrados bajo la superficie en el movimiento global de derechos humanos. Casi nunca aparecen en conferencias de derechos humanos y rara vez se discuten entre los activistas. Pero pregúntele a un defensor de la democracia de un régimen autoritario sobre el dinero, y contará historias asombrosas y trágicas. Desmonetización en Eritrea y Corea del Norte, hiperinflación en Zimbabwe y Venezuela, vigilancia estatal en China y Hong Kong, pagos congelados en Bielorrusia y Nigeria, y cortafuegos económicos en Irán y Palestina. Y ahora: colonialismo monetario en Togo y Senegal. Sin libertad financiera, los movimientos y las ONG no pueden sostenerse por sí mismos. Si sus cuentas bancarias se cierran, billetes se desmonetizan o fondos se devalúan, su poder es limitado y la tiranía sigue su curso.

La represión monetaria sigue escondida y no se habla de ella en círculos educados. La realidad actual para los 182 millones de personas que viven en naciones CFA es que, si bien pueden ser políticamente independientes de nombre, sus economías y dinero todavía están bajo el dominio colonial, y las potencias extranjeras aún abusan y prolongan esa relación para exprimir y explotar cuanto valor de sus sociedades y geografías como sea posible.

En los últimos años, los ciudadanos de la zona CFA se están levantando cada vez más. El lema «France Dégage!» se ha convertido en un grito de guerra. Pero los críticos más acérrimos del sistema, Pigeaud y Sylla entre ellos, no parecen ofrecer una alternativa viable. Ellos descartan el estatus quo y la esclavitud del FMI, solo para sugerir una moneda regional, controlada por líderes locales, o un sistema en el que cada nación de la CFA genere y administre su propia moneda. Pero la posibilidad de que Senegal o Togo obtengan la independencia monetaria de Francia no garantiza que tendrán un buen desempeño, o que los líderes del país no abusarán de la moneda.

Todavía existe la amenaza de un gobierno dictatorial nacional o una nueva captura por parte de potencias extranjeras rusas o chinas. Está claro que la gente necesita un dinero que realmente rompa la rueda, que pueda controlar y que no pueda ser manipulado por ningún tipo de gobierno. Así como hubo una separación histórica de la iglesia y el Estado que allanó el camino para un tipo de sociedad humana más próspera y libre, una separación entre el dinero y el Estado está en marcha.

¿Podrían los ciudadanos de las naciones CFA, con el tiempo, y con un mayor acceso a Internet, popularizar Bitcoin hasta tal punto que los gobiernos se vean obligados a adoptarlo de facto, como sucedió en países latinoamericanos como Ecuador con la “dolarización popular”? La historia está por escribirse, pero una cosa es segura: el Banco Mundial y el FMI resistirán cualquier tendencia en esta dirección. Ya han salido abalanzándose contra El Salvador.

Hace unas semanas, el actor Hill Harper fue citado en The New York Times sobre su activismo por Bitcoin en la comunidad afroamericana. Dijo, simplemente, «No pueden colonizar Bitcoin».

Farida Nabourema está de acuerdo. «Bitcoin», dijo, es «la primera vez que hay dinero que realmente es descentralizado y accesible para cualquier persona en el mundo, independientemente de su color de piel, ideología, nacionalidad, cantidad de riqueza o pasado colonial».

Ella dijo que es la moneda del pueblo, e incluso va un paso más allá.

«Tal vez», dijo, «deberíamos llamar a Bitcoin la moneda de la descolonización».

Esta es una publicación invitada de Alex Gladstein. Las opiniones expresadas son totalmente propias y no reflejan necesariamente las de BTC Inc o Bitcoin Magazine .


Este artículo fue traducido por Emily Faria. Consulta la versión en inglés en la Fuente Original.


Sobre el Autor

  • Director de Estrategia de la Human Rights Foundation. También ha sido Vicepresidente de Estrategia del Foro de la Libertad de Oslo desde su creación en 2009. Ha dado charlas en universidades que van desde el MIT hasta Stanford, ha informado al Parlamento Europeo y al Departamento de Estado de EE.UU., y es profesor de la Singularity University y asesor de Blockchain Capital, una empresa líder en el sector de las tecnologías financieras. Con frecuencia habla y escribe sobre por qué Bitcoin es importante para la libertad, y es coautor de "The Little Bitcoin Book" en 2019.