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¿Bitcoin es dinero?

No importa si Bitcoin es dinero o no. Lo que importa es su utilidad, no su definición. Es como preguntar si los correos electrónicos son “cartas” o las páginas web son “periódicos”. No tiene ninguna consecuencia en ninguno de los dos casos. Esta es una refutación línea por línea de un artículo de Jim Rickards, notorio nocoiner.

En varios momentos de la historia, las plumas han sido dinero. Las conchas han sido dinero. Los dólares y los euros son dinero. El oro y la plata son, ciertamente, dinero. Bitcoin y otras criptomonedas también pueden ser dinero.

Esto no es relevante, y los argumentos sobre qué es y qué no es dinero tampoco lo son, y han estado sucediendo durante años con referencia a Bitcoin. Lo único que importa es lo que puede hacer con Bitcoin, no su definición. No importa que llames “cartas” al correo electrónico, siempre que este funcione. Lo mismo ocurre con Bitcoin. Si puede usarlo como dinero, entonces puede usarlo. Lo que los economistas y otros piensan no es relevante para el panorama general y es una distracción.

La gente dice que algunas formas de dinero, como Bitcoin o dólares estadounidenses, no están respaldadas por nada.

Pero eso no es cierto.

Están respaldados por una cosa: confianza.

Esto es un uso incorrecto que se le da a la palabra “respaldo”. Los billetes de la Reserva Federal solían estar respaldados por oro. Lo que significa que puede canjearlos por oro físico. “Respaldo” en este contexto significa “redimible”. Cuando canjeas tus dólares con el gobierno, ¿qué dan a cambio? No guardan “confianza” en Fort Knox ni en el Sistema de Reserva Federal de Nueva York, y los alemanes querían que se les devolviera el oro, no la “confianza”.

No puede, simplemente, cambiar el significado de las palabras para crear un argumento y hacer que dicho argumento siga siendo sólido. La confianza no tiene sentido como medida de integridad en el contexto del dinero, y podemos ver que esto es cierto en las fiat. Todas las monedas fiduciarias han sufrido hiperinflación, sin excepción; sin embargo, todos los gobiernos que las emitieron tenían la plena confianza del ciudadano.

Si usted y yo confiamos en que algo es dinero y estamos de acuerdo en que es dinero, entonces es dinero. Puedo llamar dinero a algo, pero si nadie más en el mundo lo quiere, entonces no es dinero. Lo mismo se aplica al oro, dólares y criptomonedas.

Esto es absolutamente falso. La gente de Estados Unidos no acepta euros para compras no porque no tenga “confianza” en que el euro sea dinero, sino porque no puede gastarlo localmente. Y poner el estándar de que nadie más en el mundo quiere excluirlo como dinero es absurdo. Una vez más, esta es una distracción total para los problemas importantes que giran en torno a Bitcoin, y no comprender esto es lo que hace que las personas no comprendan exactamente lo que ofrece Bitcoin.

Los gobiernos tienen una ventaja aquí, porque te hacen pagar impuestos con su dinero. Dicho de otra manera, los gobiernos esencialmente crean un caso de uso artificial para sus propias formas de papel moneda al amenazar a las personas con un castigo si no pagan impuestos denominados en la propia moneda fiduciaria del gobierno.

Según este argumento, los trozos de madera, como el Tally Stick, son dinero. Esto no requiere la connivencia de muchas personas, solo la fuerza. Entonces, ¿es el dinero el resultado de la compulsión, la confianza o el engaño colectivo?

Y el dólar tiene el monopolio como moneda de curso legal para el pago de impuestos estadounidenses. Según John Maynard Keynes y muchos otros economistas, es esa capacidad del poder estatal para coaccionar el pago de impuestos en una moneda específica lo que le da a una moneda su valor intrínseco. Esta teoría del dinero se reduce a decir que valoramos los dólares solo porque debemos usarlos para pagar nuestros impuestos; de lo contrario, vamos a la cárcel.

Citando a Keynes… increíble. La capacidad de obligar a alguien a hacer algo no puede convertir un objeto en dinero. Si eso fuera cierto, literalmente cualquier cosa podría ser dinero, incluidas las personas secuestradas, y ni siquiera los keynesianos afirmarían que “la gente es dinero”.

Las llamadas criptomonedas como Bitcoin tienen dos características principales en común. La primera es que no son emitidos ni regulados por ningún banco central o autoridad reguladora única. Se crean de acuerdo con ciertos algoritmos informáticos y se emiten y transfieren a través de una red de procesamiento distribuida utilizando código fuente abierto.

Esta es una descripción muy pobre de cómo funciona Bitcoin, pero no importa que nadie entienda el funcionamiento subyacente. Las personas comparten publicaciones en blogs como este, que está detrás de SSL, y no tienen idea del complejo software que impulsa su escritura. Tratar de explicar el funcionamiento de Bitcoin es una tontería para los analfabetos informáticos, que deben intentar encontrar otros medios para abordar y explicar cómo funciona. Invariablemente fallan.

La segunda característica en común es el cifrado que da lugar a la parte “cripto” del nombre. Es posible poder observar las transacciones que tienen lugar en la denominada cadena de bloques, que es un registro maestro de todas las unidades monetarias y transacciones.

Una vez más, esto muestra que la comprensión de Rickard de cómo funciona Bitcoin no es completa. Sería mucho mejor para él, usarlo él mismo y luego hablar sobre su experiencia de usuario, en lugar de tratar de profundizar en los detalles de bajo nivel. Estoy seguro de que podría explicarme cómo escribir un blog; no agregaría cómo funciona SSL como parte de su descripción. El funcionamiento de SSL (o Apache o navegadores) bajo el capó es irrelevante para los blogs.

Pero la identidad de las partes en las transacciones se esconde detrás de lo que se cree que es un código irrompible. Solo las partes que realizan la transacción tienen las claves necesarias para decodificar la información en la cadena de bloques de tal manera que se obtenga el uso y posesión de la moneda.

Esto es una tontería y no es así como funciona Bitcoin en absoluto. Ni siquiera cerca. Nunca posee ni recibe bitcoin en una transacción. Es difícil de creer pero, de hecho, es una descripción precisa.

Esto no significa que las criptomonedas sean a prueba de fallos. Pero en general, el sistema funciona razonablemente bien y está creciendo rápidamente tanto para transacciones legítimas como ilegítimas.

Esto no es verdad. El sistema funciona perfectamente y tiene un tiempo de actividad inigualable. No hay transacciones ilegítimas en Bitcoin. Todas las transacciones son simples mensajes enviados y recibidos por clientes de software, y eso es todo. Cualquier atributo que coloques sobre ellos es puramente uno de tu propia perspectiva incorrecta, y no de hecho. Es como decir que hay “llamadas telefónicas ilegítimas”. Nadie en su sano juicio piensa eso, y Bitcoin no es diferente a una llamada telefónica o un mensaje de texto, salvo en la forma en que se maneja el mensaje. Son solo datos, de un extremo a otro, todo el tiempo, sin excepción.

Vale la pena señalar que el dólar estadounidense también es una criptomoneda digital para todos los efectos. Es solo que los dólares los emite un banco central, la Reserva Federal, mientras que Bitcoin se emite de forma privada. Si bien es posible que tengamos algunos dólares de papel en nuestras billeteras de vez en cuando, la gran mayoría de las transacciones denominadas en dólares, ya sea en moneda o en valores, se realizan de forma digital.

Eso es falso. El dólar no es en ninguna forma ni manera una “criptomoneda digital”. Cualquiera que piense esto claramente no entiende qué es Bitcoin y por qué es especial. Bitcoin es fundamentalmente diferente al dólar en todos los niveles, y por eso es tan interesante. Si no comprende por qué el dólar no es una criptomoneda, entonces no podrá comprender por qué Bitcoin es tan importante y por qué es tan revolucionario.

Pagamos facturas en línea, pagamos compras con tarjeta de crédito y recibimos depósitos directos en nuestras cuentas bancarias, todo esto de forma digital. Todas estas transacciones están encriptadas utilizando las mismas técnicas de codificación que Bitcoin.

Esto no es verdad. El mismo software se usa para hacer muchas cosas, pero en la disposición única que es Bitcoin, está completamente solo. Es como decir, “la tinta se usa para imprimir diferentes periódicos, así que los periódicos son como dólares de papel porque ambos usan tinta y papel”.


Este artículo fue traducido por Jose Antonio Mayol. Consulta la versión en inglés en la Fuente Original.


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